Areca catechu (Arec) = Betelnuss/= supari (I)


Hemmt GaBa;

Gebrauch: Anregend/Lepra-ähnliche Beschwerden/Schwindel/Tb. im Mund/Geschmacksempfinden verloren/SpeichelFLUSS/löchert Schleimhaut (Mund)/Magenentzündung förderend/Bronchial-/

Armdrüsen angeregt/Herzschlag verlangsamt/schläfRIG; ;

Vergiftung: Bleibt bei Bewusstsein/Schleimhäuten betäubt/Pupillen erweitert/Muskeln + Sehnen entspannt/Gehör + sehen  verschärft/SCHLAF (ohne Träumen)/Abmagerung/Atmen beeinträchtigt/


Negativ: SpeichelFLUSS/Atmung;

Of use in Helminthiasis;   


Auge: Glaukom/Pupillen zusammengezogen

Sehen: Kurzsichtigkeit

Mund: Speichelfluss

Bauch: Zusammenziehung - Darm

Rektum: Beschwerden durch (Band)Würmer

Brust: Zusammenziehung des Herzens verstärkt


Vergleich: Enthält: Alkaloid Areolin hydrobrom (in glaucoma/contracts the pupil/acting more promptly and energetically but of shorter duration than Eserine/acts also as a salivatory like Pilocarpine/increases

the amplitude of pulsations of the heart and promotes the contractibility of the intestines);     

Siehe: Commelinidae + Nussgruppe + Gemeinschaftsgruppe


Wirkung: Milch fördernd/psychoaktiv/canceroid/wenig verhütend/Antiwürmer  

Allerlei: Friedenszeichen/Herausforderung des Königs annehmen

Nüsse werden gekaut eingerollt gerollt in Blätter von Piper betle (Piperales)

Quelle: Apotheke

The areca nut is not a true nut, but rather a drupe. It is commercially available in dried, cured and fresh forms. While fresh, the husk is green and the nut inside is soft enough to be cut with a typical knife. In the ripe fruit, the husk becomes yellow or orange and, as it dries, the fruit inside hardens to a wood-like consistency. At that stage, the areca nut can only be sliced using a special scissors-like cutter (known as aḍakattera in Telugu, adake kattari in Kannada,bajjeai in Tulu, adakitta [अडकित्ता] in Marathi, giraya in Sinhala, jaanti in Bengali, paakkuvetti in Malayalam and Tamil, sarautaa in Hindi, and sudi in Gujarati).

Usually for chewing, a few slices of the nut are wrapped in a betel leaf along with lime (not to be confused with the citrus fruit named lime) and may include clove, cardamom, catechu (kattha) and/or other spices for extra flavouring. Betel leaf has a fresh, peppery taste, but it can also be bitter to varying degrees depending on the variety. The combination of areca nut with betel leaf is called tamul (তামূল/ "তামোল")in Assamese, kavala in Kannada, tambulam in Sanskrit, bajjai in Tulu, and paan in Hindi, Marathi, Punjabi, and Urdu.

Areca nuts are chewed with betel leaf for their effects as a mild stimulant, causing a warming sensation in the body and slightly heightened alertness, although the effects vary from person to person. The effect of chewing betel leaf and areca nut together is relatively mild, and could be compared to drinking a cup of coffee.

The areca nut contains the tannins arecatannin and gallic acid; a fixed oil gum; a little terpineol; lignin; various saline substances; and three main alkaloids -arecoline, arecaidine and guvacine- which all have vasoconstricting properties. The betel leaf chewed along with the nut contains eugenol, another vasoconstrictor. Many chewers also add small pieces of tobacco leaf to the mixture, thereby adding the effect of nicotine, which causes greater addiction than the drugs contained in the nut and the betel leaf.

In almost all neutrality is disputed] parts of India, Sri Lanka and southern China, areca nuts are not only chewed along with betel leaf, used in the preparation of Ayurvedic and TM.

Powdered areca nut is used as a constituent in some dentifrices. Other medicinal uses include the removal of tapeworms and other intestinal parasites by swallowing a few teaspoons of powdered areca nut, drunk as a decoction, or by taking tablets containing the extracted alkaloids. Recently it is reported that areca nut powder extract is capable of reducing silver ion to silver nanoparticles which may be useful as antimicrobial agent.


Areca catechu (= betelpalm) is een rechtopstaande tot 15 meter hoge palm.

De betelpalm is afkomstig uit Indonesië en wordt veel in Zuidoost-Azië gekweekt.

De betelnoot (of arekanoot) is het zaad van de palm. Botanisch gezien is een noot geen zaad maar een type vrucht, en in het geval van de betelpalm is de vrucht geen noot, maar een steenvrucht

(wat overigens ook geldt voor de vrucht van de kokospalm, die in zijn geheel meestal "kokosnoot" wordt genoemd).

    De harde betelnoot is 3-4 x 2-4 cm groot. De noot heeft een bittere smaak en is rood van kleur.

    De noot is al eeuwen geliefd om zijn opwekkende werking.

    Zaden van de betelpalm kiemen in enkele weken. In gematigde streken in het westen wordt betelpalm wel in broeikassen opgekweekt en jonge exemplaren worden via bloemenzaken en -markten als sierplant verkocht. De betelpalm kan niet tegen direct zonlicht en is niet vorstbestendig.

Het kauwen van betel

In het Verre Oosten (Oost- en Zuidoost-Azië , India en Micronesia) wordt de onrijpe noot veel gekauwd. In Indonesië noemt men het: het kauwen van de "Sirih-Pinang".

            De noot wordt in kleine brokjes gehakt en ingepakt in een stuk betelblad [niet van de betelpalm maar van de betelpeper (een klimplant)] en vermengd met wat ongebluste kalk, kruidnagel en

            pruimtabak . Het gecombineerd gebruik met kalk versterkt het effect van de betelnoot doordat de stof areciline omgezet wordt in de werkzame stof arecaidine. De kalk is, afhankelijk van wat

de omgeving te bieden heeft, afkomstig van kalkrotsen, koraal, zeeschelpen of slakkenhuisjes.

            Er ontstaat bij menging een rode pasta die bij het kauwen het speeksel vuurrood kleurt. Bij chronisch gebruik verkleuren de tanden rood. Na het kauwen worden de dan smakeloos geworden

            resten uitgespuugd. Dit zorgt voor kleine rode spuugplekken op de grond. Omdat dit een onsmakelijk gezicht is, is het kauwen van betel verboden op sommige openbare plekken.

            Om de bittere smaak te verfijnen wordt, afhankelijk van regio, budget of beschikbaarheid het "betelhapje" nog voorzien van soms wel tientallen andere ingrediënten (honing, vruchten, gemalen

            noten, pepermunt, salmiak, zoethout en extracten van planten). Vaak claimt de verkoper dat ook dit de werking zal versterken.

            Effect: Gaat het hongergevoel tegen en heeft een licht euforische en opwekkende werking.

            Bijwerkingen: misselijkheid, buikloop, verhoogde hartslag, irritatie van de slijmvliezen, gebitschade, bij chronisch gebruik verhoogde kans op gezwellen aan de mond en slijmvliezen,

Areca nut and betel leaf consumption in the world

Chewing the mixture of areca nut and betel leaf is a tradition, custom or ritual which dates back thousands of years in much of the geographical areas from South Asia eastward to the Pacific.

It constitutes an important and popular cultural activity in many Asian and Oceanic countries (Pakistan/the Maldives/India/Nepal/Sri Lanka/Bhutan/Bangladesh/Burma = Myanmar/China/Laos/ Thailand/Malaysia/Indonesia/Cambodia/Vietnam/Taiwan/Philippines/Palau/Yap/Guam/Papua New Guinea/the Solomon Islands/Vanuatu).

It is not known how or when the areca nut and the betel leaf were first combined into one psychoactive drug. Archaeological evidence from Thailand, Indonesia and the Philippines suggests they have been used in tandem for at least 4000 years.

In Vietnam, the areca nut and the betel leaf are such important symbols of love and marriage that in Vietnamese the phrase "matters of betel and areca" (chuyện trầu cau) is synonymous with marriage. The tradition of chewing areca nuts starts the talk between the groom's parents and the bride's parents about the young couple's marriage. Therefore, the leaves and juices are used ceremonially in Vietnamese weddings. The folk tale explaining the origin of this Vietnamese tradition is a good illustration of the belief that the combination of areca nut and the betel leaf is ideal

to the point they are practically inseparable, like an idealized married couple.

Display of the items usually included in a chewing session: The betel leaves are folded in different ways according to the country and most have a little calcium hydroxide daubed inside. Slices of

the dry areca nut are on the upper left hand and slices of the tender areca nut on the upper right. The pouch on the lower right contains tobacco, a relatively recent introduction.

Malay culture and tradition hold betel nut and leaves in high esteem. Traditionally, guests who visit a Malay house are presented with a tray of areca nuts and betel leaves, in much the same way as drinks are offered to guests in many cultures around the world. There is even a Malay proverb about the betel nut, "bagaikan pinang dibelah dua", loosely translated, like a betel nut divided in half.

It usually refers to newlyweds, who are compatible to each other, just like a betel nut when divided in half. The proverb is analogous to the English "two peas in a pod".

In the Indian subcontinent, the chewing of betel and areca nut dates back to the pre-Vedic period Harappan empire Formerly, in both India and Sri Lanka, it was a custom of the royalty to chew areca nut with betel leaf. Kings had special attendants whose duty it was to carry a box with all the necessary ingredients for a good chewing session. There was also a custom for lovers to chew areca nut and betel leaf together, because of its breath-freshening and relaxant properties. A sexual symbolism thus became attached to the chewing of the nut and the leaf. The areca nut represented the male principle, and the betel leaf the female principle. Considered an auspicious ingredient in Hinduism and some schools of Buddhism, the areca nut is still used along with betel leaf in religious ceremonies, and also while honoring individuals in much of southern Asia.

In Assam, it is a tradition to offer pan-tamul (betel leaves and raw areca nut) to guests, after tea or meals, served in a brass plate with stands called bota. Among the Assamese, the areca nut also has

a variety of uses during religious and marriage ceremonies, where it has the role of a fertility symbol. A tradition from Upper Assam is to invite guests to wedding receptions by offering a few areca nuts with betel leaves. During Bihu, the husori

players are offered areca nuts and betel leaves by each household while their blessings are solicited.

Spanish mariner Álvaro de Mendaña reported observing Solomon Islanders chewing the nut and the leaf with caustic lime, and the manner in which the habit stained their mouths red. He noted the friendly and genial chief

Malope, on Santa Isabel Island, would offer him the combination as a token of friendship every time they met.

Bhutan: In Bhutan areca nut is called doma. The raw areca nut, which is soft and moist is very potent and when chewed can cause palpitation and vasoconstricting. This form is eaten in the lower regions of Bhutan and in North Bengal, where the nut is cut into half and put into a local paan leaf with a generous amount of lime. In the rest of Bhutan the raw nut, with the husk on, is fermented such that the husk rots and is easy to extract.

The fermented doma has a putrid odour, which can be smelled from miles. Traditionally, this fragrant nut is cut in half and placed on top of a cone made of local betel leaf, which has a dash of lime put into it. 'Myth has it that the inhabitants of Bhutan traditionally known as Monyul, the land of Monpas where Buddhism did not reach lived on raw flesh, drank blood and chewed bones. After the arrival of Guru Rinpoche in the 8th century, he stopped the people from eating flesh and drinking blood and created a substitute which is betel leaf, lime and areca nut. Today, chewing doma has become a custom. Doma is served after meals, during rituals and ceremonies.

It is offered to friends and is chewed at work places by all sections of the society and has become an essential part of Bhutanese life and culture.

The addition of tobacco leaf to the chewing mixture is a relatively recent innovation, as tobacco was not introduced from the American continent until the colonial era.

Effects on health

Areca nut vendor with red mouth from areca consumption preparing betel leaves

The International Agency for Research on Cancer (IARC) regards the chewing of betel and areca nut to be a known human carcinogen. The media has reported that regular chewers of betel leaf and areca nut have a higher risk of damaging their gums and acquiring cancer of the mouth, pharynx, esophagus and stomach. Studies have found tobacco and caustic lime increase the risk of cancer from areca nut preparations.

Studies have been conducted on the use of a "pure" paan preparation: areca nut, betel leaf, and lime only. One study found that unprocessed areca nuts, even at high doses, displayed only a very weak carcinogenicity, whereas use of processed areca nuts, as commonly used in paan preparations, causes cancer. Since 1971, many studies have showed areca nut extracts to cause cancer in rodents. In 2003 the International Agency for Research on Cancer (IARC) reached the conclusion that there is sufficient evidence that the habit of chewing betel quid, with or without tobacco, is carcinogenic to humans. Support for this conclusion is provided by a recent study which found that paan, even without concurrent tobacco use, is a risk factor for oral cancer. The Merchant et al. study further determined that paan, when consumed with and without tobacco, increased oral cancer risk by 9.9 and 8.4 times, respectively, compared to those who do not consume paan.

Chewing areca nut alone has been linked to oral submucosal fibrosis. According to Medline Plus, "Long-term use [of betel-areca preparations] has been associated with oral submucosal fibrosis (OSF), pre-cancerous oral lesions and squamous cell carcinoma. Acute effects of betel chewing include asthma exacerbation, hypertension, and tachycardia. There may additionally be a higher risk of cancers of the liver, mouth, esophagus, stomach, prostate, cervix, and lung with regular betel use. Other effects can include a possible effect on blood sugar levels, which may in turn increase the risk of developing type 2 diabetes.

The use of areca nut paste to clean teeth is mentioned in fiction, notably in James Joyce's Ulysses, set in 1904. However, the increase in mouth ulcers and gum deterioration caused by chewing areca nut and betel may outweigh any positive effects.

Use of areca nut has been associated with deterioration of psychosis in patients with preexisting psychiatric disorders

According to traditional Ayurvedic medicine, chewing areca nut and betel leaf is a good remedy against bad breath (halitosis).

In October, 2009, 30 scientists from 10 countries met at the International Agency for Research on Cancer (IARC), a World Health Organization sponsored group, to reassess the carcinogenicity of various agents including areca nut, and mechanisms of carcinogenesis. They concluded there is sufficient evidence that areca nut, with or without tobacco, can cause cancer.

[Effects of chewing areca nut during pregnancy

Scientific teams from Taiwan, Malaysia and Papua New Guinea have reported that expectant mothers who chew paan (+/o. other areca nut and betel leaf formulations) during pregnancy significantly increase adverse outcomes for the baby. The effects were similar to those reported for mothers who consume alcohol or tobacco during pregnancy. Incidences of lower birth weight, reduced birth length and early term were found to be significantly higher.

Vernacular names

In India (the largest consumer of areca nut) and Pakistan, the preparation of nut with or without betel leaf is commonly referred to as paan. It is available practically everywhere and is sold in ready-to-chew pouches called pan masala or supari, as a mixture of many flavours whose primary base is areca nut crushed into small pieces. Pan masala with a small quantity of tobacco is called gutka. The easily discarded, small plastic supari or gutka pouches are a ubiquitous pollutant of the South Asian environment. Some of the liquid in the mouth is usually disposed of by spitting, producing bright red spots wherever the expectorate lands. The Shimoga District in Karnataka is presently the largest producer of betel nut in India.

In the Maldives, areca nut chewing is very popular, but spitting is frowned upon and regarded as an unrefined, gross way of chewing. Usually, people prefer to chew thin slices of the dry nut, which is sometimes roasted.

Kili, a mixture of areca nut, betel, cloves, cardamom and sugar is sold in small home-made paper pouches. Old people who have lost their teeth keep "chewing" by pounding the mixture of areca nut and betel with a small mortar and pestle.

In Papua New Guinea and the Solomon Islands, fresh areca nut, betel leaf or 'fruit leaf' (daka in PNG) and lime are sold on street corners. In these countries, dried or flavoured areca nut is not popular. Areca nut chewing has recently been introduced into Vanuatu, where it is growing in popularity, especially in the northern islands of the country. In Guam and the neighbouring Northern Mariana Islands, betel and areca nut chewing is a social pastime as a means to extend friendship, and can be found in many, if not most, large gatherings as part of the food display.

In Palau, betel nut is chewed with lime, piper leaf and nowadays, with the addition of tobacco. Older and younger generations alike enjoy the use of betel nut, which is readily available at stores and markets. Unlike in Papua New Guinea and the Solomon Islands, where the inner areca nut is used, in Palau, the areca nut's skin is chewed along with lime, leaf and tobacco and the juice is not swallowed but spat out.

In Taiwan, bags of 20 to 40 areca nuts are purchased fresh daily by a large number of consumers. To meet the steady year-round demand, Two kinds of betel-nut shops sell betel and nuts, as well

as cigarettes and drinks, including beer: Small mom and pop shops, often poorly maintained and often do not stand out from other stores nearby, and shops which often consists of nothing more than a single, free-standing room, or booth. The latter is usually elevated one meter above the street, and measures less than 3 by 2 m. Large picture windows comprise two or more of the walls, allowing those who pass by a complete view of the interior. The interior is often painted brightly. Within such a shop, a sexily dressed young woman, a "betel nut beauty, can be seen preparing betel and areca nuts. Shops are often identified by multicoloured (commonly green) fluorescent tubes or neon lights that frame the windows or that are arranged radially above a store. Customers stop on the side of the road and wait for the girls to bring their betel and areca nut to their vehicles. The habit of chewing betel nut is often associated with blue-collar labor industries such a long-haul transportation, construction, or fishing. Workers in these labor-intensive industries use betel nut for its stimulating effect, but it also becomes a tool for socializing with coworkers.

For example, studies have shown chewing betel nut is prevalent among taxi, bus and truck drivers, who rely on the stimulating effect of betel nut to cope with long work hours. For these reasons, oral cancer has been identified as a leading cause of death in professions with high betel nut-chewing rates.

In Hainan and Hunan Province, China, where Xiangtan is a center of use and processing, a wide range of old and young people consume areca nut daily. Most consume the dried variety of the nut by itself, without the betel leaves. Some people also consume the areca nut in its raw, fresh form with or without the betel leaves. Betel nuts are sold mostly by old women walking around trying to sell it, but the dried version can be found in most shops which sell tea, alcohol and cigarettes.

In Thailand, the consumption of areca nut has declined gradually in the last decades. The younger generation rarely chews the substance, especially in the cities. Most of the present-day consumption is confined to older generations, mostly people above 50. Even so, small trays of betel leaves and sliced tender arecanut are sold in markets and used as offerings in Buddhist shrines.

In the Philippines, chewing the areca nut and betel leaf was a very widespread tradition in the past. Now, though, this tradition is almost dead among the urban people in the cities and big towns, and has largely been replaced by chewing gum and cigarettes. Nowadays, older people are the only ones chewing betel nuts. But in rural areas, betel nut-chewing is very much alive.

In the U.S., areca nut is not a controlled or specially taxed substance and may be found in some Asian grocery stores. However, importation of areca nut in a form other than whole or carved kernels of nuts can be stopped at the discretion of US Customs officers on the grounds of food, agricultural, or medicinal drug violations. Such actions by Customs are very rare. In the United Kingdom, areca nut is readily available in Asian grocery stores and even in shredded forms from the World Food aisles of larger Tesco supermarkets.

Possession of betel nut or leaf is banned in the UAE and is a punishable offense.


[Bernhard Peter]

Betelkauen - Droge oder Genußmittel?

Betel ist die wahre Sucht Südostasiens und Indiens

Rot verfärbte Stummel in sichtlich angegriffenem und degeneriertem Zahnfleisch, dazwischen schwärzlich-rote Brocken - das Lächeln eines langjährigen Betelkauers. Blutrote Flecken auf Straßen und Gehsteigen, als wäre alle paar Meter ein Schwein geschlachtet worden – mitnichten: Betelflecke, denn Betel regt den Speichelfluß an und der muß irgendwo hin entsorgt werden, und sei es aus dem Fenster des fahrenden Autos, denn das Verschlucken ist nicht besonders gut für den Magen. Die Spuren des Betelkauens begegnen dem Touristen in Südostasien und Indien im wahrsten Sinne des Wortes auf Schritt und Tritt, denn die Betelkauer spucken praktisch überall ihren reichlich fließenden roten Speichel aus, der dann charakteristische rote Flecke, die wie Blutspuren aussehen, hinterläßt. Grund für die rote Farbe ist das in der Arecanuß enthaltene Arecarot, das erst durch die Kalkeinwirkung freigesetzt wird und diese intensive Farbe entwickelt. Der Betelbissen wird gemütlich gekaut, meist nach einer Mahlzeit in den Mund geschoben, oft über mehrere Stunden im Mund belassen, manche Menschen scheinen sogar während eines Nickerchens den Priem zwischen Backe und Zähnen eingeklemmt zu lassen.

Zusammensetzung eines Betelbissens:

Betelblatt: Die für den Priem genutzten Blätter haben einen hohen Gehalt an Eugenol, so daß sie beim Zerreiben intensiv nach Gewürznelken duften und ähnlich schmecken. Für ihre Verwendung müssen sie möglichst frisch sein. Das Betelpfefferblatt schmeckt erfrischend aromatisch und wirkt durch das ätherische Öl schwach lokalanästhetisch und verdauungsfördernd. Durch das enthaltene Eugenol wird ein etwas betäubendes Gefühl im Mund verursacht - man bedenke, daß Eugenol oder vielmehr einfach Nelkenöl lange Zeit auch in Europa als Lokalanästhetikum in der Zahnheilkunde verwendet wurde. Interessant ist eine gewisse Schutzwirkung durch die Inhaltstoffe der Betelblätter (s.u.).

Kalk: Gelöschter Kalk, Ca(OH)2, dient der Freisetzung der in der Nuß enthaltenen Alkaloide aus ihrer Bindung an Gerbstoffe und der hydrolytischen Umwandlung der Inhaltstoffe.

Betelnuß: Liefert die Alkaloide. Für die Psychostimulation sind das Arecaidin und das Guvacin bedeutungsvoll, die beim Kauen mit dem alkalischen Kalk sehr rasch aus ihren Methylestern Arecolin und Guvacolin entstehen.

Da der Betelbissen durch die Alkaloide sehr bitter schmeckt, werden in Asien und Indien häufig Gewürze wie Anis, Kardamon, Gewürznelken, Ingwer, Zimt, Muskatnuß, Macis, Campher, Minze, Fenchel zur Geschmacksverbesserung oder zur Verdauungsförderung beigemengt. Aber auch weitere Stimulantien sind möglich, Kautabak z. B. oder Stärkeres. Gerne wird i.a. auch Gambir (eingedickter Preßsaft von Uncaria gambir) genommen.

Stammpflanzen der Einzelkomponenten:

Betelnuß: Areca catechu L., Arecaceae – Palmengewächse, Synonyme: Arecanuß, Pinganuß. Die Pflanze ist ein Palmengewächs, welches mit ihren wunderschönen feingefransten Blättern alle Klischees einer eleganten Palme erfüllt. Wildbestände existieren heute nicht mehr, wahrscheinlich war sie ursprünglich auf den Philippinen oder auf den Inseln des malaiischen Archipels beheimatet. Sie ist heute in ganz Südasien, Ostafrika und auf den Inseln der Karibik verbreitet. Es sind einstämmige Fiederpalmen, die 10- 30 Meter hoch werden können. Die Blattwedel des Schopfes erreichen 2-3 m Länge. Männliche und weibliche Blüten befinden sich in kolbenförmigen Blütenständen unterhalb der Blätter. Die männlichen Blüten sitzen oberhalb der weiblichen. Die in großen unterhalb der Palmwedel herunterbaumelnden, verzweigten Fruchtständen mit je 150-200 Früchten heranwachsenden, eiförmigen, 7-8 cm langen Früchte sind unreif dunkelgrün, reif gelborange bis orangerot. Eine faserige Fruchtwand umschließt den harten, zimtbraunen, netzartig gemaserten Kern von ca. 3-10 g Gewicht. Übrigens – das ist botanisch der Samen einer einsamigen Beere und keine Nuß!

Betelblatt: Piper betle Linnaeus, Piperaceae – Pfeffergewächse, eine tropische Kletterpflanze, die in denselben Regionen gezogen wird, in denen auch die Betelpalme angebaut wird.

Pharmakologie des Betelbissens: Die Wirkstoffe der Betelnuß

Die Betelnuß enthält vor allem Piperideinalkaloide (typischerweise 0,3-2,0 % insgesamt): Arecolin (das bekannteste und Haupt-Alkaloid im Betel, 0,3-0,6 %), Arecaidin (0,3-0,7 %), Arecolidin, Guvacolin (0,03-0,06 %), Arecilidin, Isoguvacin und Guvacin (0,2-0,7 %). Für die euphorisierende, stimmungserhellende Wirkung der Betelnuß sind das Arecaidin und das Guvacin wichtig, die beim Kauen mit dem basischen Kalk sehr rasch aus den Methylestern Arecolin und Guvacolin freigesetzt werden. Das Alkaloid Arecolin kommt in der Betelnuß zu etwa 0,1-0,5 % dort vor, ist aber erst zu einem geringen Prozentsatz zur wirksameren Substanz Arecaidin verseift. Der dem Betelbissen zugesetzte Kalk bewirkt, daß spätestens im Mund alles Arecolin in Arecaidin und Guvacolin zu Guvacin umgewandelt werden. Alle Alkaloide haben die gleiche Grundstruktur und gehören zu einer ähnlichen Klasse wie das Nikotin. Dabei sind Guvacin und Guvacolin die Varianten mit unsubstituiertem Stickstoff, Arecolin und Arecaidin die am Stickstoff methylierten Vertreter. Guvacin und Arecaidin sind die verseiften Verbindungen, dagegen sind Guvacolin und Arecolin die Methylester.

Arecolin: Vorstufe des wirksamen Alkaloides Arecaidin, aber mit eigenem Wirkprofil: Seine Wirkung ist eine parasympathomimetische, d. h. es kommt zur Erregung des vegetativen Nervensystems über Reaktion an muscarinerg- (stark agonistisch) und nicotinerg-cholinergen Rezeptoren (schwach agonistisch), was auch für den erhöhten Speichelfluß verantwortlich ist. Typische Wirkungen sind Abnahme der Herzfrequenz, Senkung des peripheren Gefäßwiderstandes, Steigerung der Sekretion an Magen, Speicheldrüsen, Schweißdrüsen und in den Bronchien, Zunahme des Tonus der glatten Muskulatur des Magen-Darm-Kanales. Arecolin wird aber nur in geringem Ausmaße über die Mundschleimhaut resorbiert, weil beim Kauen ständig Hydrolyse zu Arecaidin stattfindet, welches ein anderes Wirkungsprofil hat. Würde der Bissen geschluckt, fände im Gastrointestinaltrakt Resorption in weitaus größerem Maße statt, und die Nebenwirkungen wären stärker. Die Methode des Kauens mit Kalk stellt somit einen optimierten Prozeß dar, der die parasympathomimetischen Nebenwirkungen in Grenzen hält und ein Maximum an zentral stimulierender Wirkung ermöglicht. Nebenbei von Interesse: Arecolin wurde früher in der Tiermedizin als Wurmmittel angewendet.

Arecaidin: Hauptverantwortlicher für die psychostimulierende Wirkung, Hemmung der Wiederaufnahme (Reuptake, Rückspeicherung) des Neurotransmitters GABA (gamma-Amino-buttersäure) in die Nervenzellen, damit Depletion inhibitorischer GABAerger Neuronen, dadurch wird die gewünschte Antriebsteigerung und zentrale Erregung bzw. Stimulierung hervorrufen. Die Aminocarbonsäure Arecaidin hat selbst keine parasympathomimetische Wirkung mehr.

Guvacin: Nebenverantwortlicher für die psychostimulierende Wirkung. Wie beim Arecaidin Hemmung der Wiederaufnahme des Überträgerstoffes GABA (Gamma-Amino-Buttersäure) in die Nervenzellen, dadurch entsteht die gewünschte Erregung bzw. Stimulierung im Zentralnervensystem.

Gerbstoffe: Neben diesen Alkaloiden sind Gerbstoffe (Tannine- Galotanninsäure, Gallsäure, D-Catechol, Phlobatannin, 10-25% Catechingerbstoffe) in der Betelnuß enthalten. Kürzlich wurden in den Areca-Samen vier neue polyphenolische Substanzen mit tumorhemmender und immunsystemstärkender Wirkung entdeckt, die ein membrangebundenes Enzym (5'-Nucleotidase) hemmen können.

Sonstige Inhaltstoffe: Weitere Inhaltsstoffe der Betelnuß sind Schleim, Harz, Kohlenhydrate (Saccharose, Galactan, Mannan), Proteine, Saponine, Carotene, Mineralstoffe (Calcium, Phosphor, Eisen) und Lipide.


Betel – Suchtmittel oder Genußmittel?

Betel gilt in ganz Südostasien und Indien als Genußmittel und nicht als Rauschmittel. Die Wirkung besteht für den Betelkauer darin, daß er sich in einen Zustand des Wohlbefindens und der Gelassenheit, der wohldosierten Euphorie und des leichten Angeregtseins versetzt fühlt, daß er eine Erhöhung der geistigen und körperlichen Leistungsfähigkeit empfindet. Ein Gefühl der Leichtigkeit im Kopf ist typisch für Betel. Dabei ist der Effekt nur leicht und in keiner Weise vergleichbar mit stärkeren Drogen. Insbesondere nach einer Mahlzeit genossen regt der Betelbissen auch die Verdauung an. Betel erfüllt insgesamt ein bißchen die Funktion wie eine Zigarette in Europa, ähnlich ist auch das Ausmaß der Wirkung. Besonders bei leichter Müdigkeit wirkt ein Betelbissen stimulierend, stimmungsaufhellend und anregend, und wegen der Aufnahme der Wirkstoffe über die Mundschleimhaut tritt der gewünschte Effekt auch ziemlich schnell ein. Interessant ist auch, daß von einem günstigen Effekt bei Gedächtnisdefiziten berichtet wird.


Risiken des Betelkonsums

1.) Ungewohnt starke, giftige oder rauscherzeugende Varianten: Es gibt z.B. in Birma neben der gewöhnlichen Betelnuß die stark rauscherzeugende Form ’toung-nu‘.

2.) Aber auch die normale Betelnuß hat ihre Risiken: Nebenwirkungen sind bei ständigem und langjährigen Ge- bzw. Mißbrauch neben der psychischen Abhängigkeit Appetitlosigkeit, Verdauungsstörungen und Zahnfleischentzündungen.

3.) Erhöhte Mundhöhlenkrebsrate bei Betelkauern: Man ging der Sache nach, als man bei langjährigen Betelkauern ein gehäuftes Auftreten von Karzinomen im Mund- und Rachenbereich feststellte. Tierexperimente haben diesen Verdacht inzwischen bestätigt, so daß von Dauerkonsum dringend abzuraten ist. Bei der erhöhten Krebsrate dürften gebildete Nitrosamine wie N-Nitrosoguvacin, N-Nitrosoguvacolin, 3-(Methylnitrosamino)-propionitril und 3-(Methylnitrosamino)-propionaldehyd (alle diese Verbindungen wurden im Speichel von Betelkauern analysiert) sowie reaktive Sauerstoffspezies im Zuge der Autoxidation der Gerbstoffe eine Rolle spielen. In dem Zusammenhang ist interessant, daß die Betelblätter mit Hydroxychavicol einen Schutz vor der carcinogenen Wirkung bereitstellen: Hydroxychavicol hemmt die Nitrosaminbildung. Carotinoide und Retinoide können ein Abfangen freier Radikale ermöglichen und so vor der carcinogenen Wirkung des Betelbissens schützen.

4.) Bei höherer Einzeldosis kann es neben dem erhöhten Speichelfluß zu Bradykardie, Schwindel, Schweißausbrüchen, Brennen im Mund- und Rachenraum und Brechreiz kommen. Eine Überdosis kann Herz- und Atemlähmung verursachen, dabei ist die tödliche Dosis 8 bis 10 g der Samen.



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